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科学家从月球岩石样本中提取出96%的氧气

  太空人1960年代登月后,带回了大量月球表面的岩石样本,专家分析这些样本后证实,月球长石40%到45%是由氧气组成,可说是最丰富的元素。

  苏格兰格拉斯哥大学研究员 Beth Lomax 提到,由此可知,月球当然含有大量的氧气,只是它们都藏在长石当中,这种氧气是一种极为珍贵的资源,虽然它以矿物或玻璃的形式结合在氧化物中,因此没办法马上使用。

  但现在我们已经找到了方法,不但可以把藏在长石内的氧气取出,还能在过程中提炼出有用的、具有潜质的金属副产物。

  Beth 介绍到,这个方法由是一名剑桥大学的学者所发明,再和一家名为 Metalysis 的英国公司合作,迅速做出电解装置的原型。

  研究团队利用“熔融盐电解法”,将粉末状的长石放置在一个网眼很小的筛子上,月球并添加熔融的氯化钙盐作为电解质,将混合物加热到950C,再施加电流,这样就能成功把氧气从长石粉当中抽取出来,再穿过电解质,将盐迁移到阳极。

  整个实验最初的15个小时中,提取效率最高,提出了75%的氧气,最终经历了约50个小时后,研究员成功从长石粉中提取出多达96%的氧气。

  ESA“月球计划”材料工程师 Advenit Makaya 表示,同样的方法其实也可以应用到其他星球,像是火星,这让太空殖民突然变得相当可行。负责人 JamesCarpenter 也补充,通过这样的处理过程,未来的月球居民将能获得充足的氧气,这些氧气不但提供了我们生命所需,也是非常重要的燃料。

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